Malcolm Smith, "Desert Master"


Malcolm Smith nasceu a 9 de Março de 1941 (Saltspring Island/British Columbia/Canada), os seus feitos desportivos e a sua popularidade foram cruciais para o desenvolvimento do off-road na América do Norte.


Inicialmente competia com uma MATCHLESS 500cc, posteriormente associou-se à HUSQVARNA.

Teve participações desportivas relevantes nos anos 60 e 70. Venceu seis vezes a Baja 1000 (3 vezes moto + 3 vezes auto), quatro vezes a Baja 500, duas vezes a Mint 400 e ganhou uma edição do Rallye Atlas em Marrocos. Participou duas vezes no Paris-Dakar e foi oito vezes medalha de ouro nos ISDT (prova hoje conhecida como ISDE).


Juntamente com Steve McQueen (de quem era amigo pessoal) e Mert Lawwill foi protagonista no icónico filme documentário On Any Sunday.


No fim da sua carreira desportiva criou uma marca de produtos e equipamentos off-road, a Malcolm Smith Gold Medal Products que posteriormente se passou a chamar Malcolm Smith Racing e que hoje é universalmente conhecida como MSR. Entretanto, desde há alguns anos, esta marca foi adquirida pela Tucker Rocky Distributing (um grande distribuidor norte-americano de produtos moto).


Anúncio da MSR com o piloto Mike Bell

Malcolm Smith em diferentes fases da vida

A importância do seu papel no motociclismo foi reconhecido com a introdução do seu nome no Off-Road Motorsports Hall Of Fame em 1978, no Motorsports Hall Of Fame Of America em 1996 e no Motorcycle Hall Of Fame em 1998.


Para além da sua notável participação em On Any Sunday (1971), apareceu, ainda no grande ecrã por mais quatro vezes: Naturally Free (1975), Dirt (1979), On Any Sunday II (1981) e, recentemente, participou num documentário sobre a Baja 1000 (2005): Dust To Glory, juntamente com Mario Andretti e Robby Gordon.


Em 2000, Malcolm criou uma fundação não lucrativa cuja intenção é ajudar mexicanos.


Actualmente, casado pela terceira vez e com quatro filhos, gere um importante estabelecimento moto em Riverside na California (EUA). Curiosamente, aparecem alguns vídeos no Youtube onde prevalece a sua rebeldia e a capacidade de intervir em prol do motociclismo.

Icónica imagem de Malcolm aqui numa versão pintada por Tom Fritz

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