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Evel Knievel, o ícone americano dos anos '70

November 12, 2016

 

 

 

 

"Evel" Knievel (Robert Craig Knievel, jr), 1938-2007, foi um "stuntman" norte-americano que atingiu o pico de popularidade nos anos '70. De facto, foi um fenómeno de popularidade que dura até hoje devido aos saltos que protagonizou, à colecção brutal de fracturas que sofreu e, acima de tudo, a um marketing que valorizava tudo o que fazia.

 

Teve uma vida atribulada, praticou crimes menores, foi militar, piloto de motocross (sem grande sucesso), vendedor de seguros, concessionário HONDA, até que, inspirado pelo show de stunt automóvel de Joie Chitwood, resolveu produzir o seu próprio show de stunt moto.

 

 

Sozinho fez a festa e deitou os foguetes. Montou o espectáculo, promoveu-o, vendeu os bilhetes, escreveu e difundiu press-release e fez um salto de cerca de 6,10 m com o condimento de o mesmo ser sobre 2 jaulas (uma com cobras e outra com dois leões da montanha). Apesar de ter aterrado à justa, atingindo a jaula das cobras, saiu incólume desta aventura.

Nesta altura percebeu que se queria ganhar a vida desta forma teria que criar uma equipa para o ajudar e lhe deixar tempo livre para preparar os saltos. Procurou o seu primeiro sponsor e acabou por chegar a acordo com Bob Blair da ZDS MOTORS, assim nasceu EVEL KNIEVEL AND HIS MOTORCYCLE DAREDEVILS.  

   

 

OS SALTOS

 

No dia 3 de Janeiro de 1966, Knievel realizou a sua primeira actuação profissional em Indio na California, o show foi um grande sucesso e a partir daí começaram a chover contratos para actuações. 

 

Uma das imagens que o diferenciou de outros stuntmen foi o facto de começar a saltar sobre automóveis. 

 

Começou também, desde o inicio, um longo calvário de fracturas que ao serem do conhecimento público se revelaram poderosas armas de marketing.

A sua popularidade disparou, em termos nacionais, quando foi convidado para o programa do actor Joey Bishop (THE JOEY BISHOP SHOW). 

 

Eventualmente os seu saltos mais populares foram o Caesars Palace em Las Vegas (quase lhe foi fatal) e o Snake River Canyon (este foi tentado, não conseguido, num rocket construido para o efeito).

 

 OS FERIMENTOS

 

Os ferimentos que sofreu ao longo da sua carreira, 433 ossos partidos que lhe deram direito a figurar no livro Livro GUINNESS dos Records Mundiais, são uma parte indelével da sua imagem.

 

O CINEMA

 

O filme VIVA KNIEVEL, de 1977, protagonizado pelo próprio Knievel e Gene Kelly, deu, também, um grande incremento à sua popularidade.

 

 

Em 2004, George Eads foi o protagonista do filme biográfico (realizado por John Badham) EVEL KNIEVEL.

Em 2015 foi produzido (pelo canal HISTORIA) o documentário BEING EVEL.

 

 

 

  MERCHANDISING

 

A quantidade de produtos derivados (merchandising), comercializados com a imagem de Knievel, é brutal.  Entre eles muitos são brinquedos para crianças. Só a IDEAL TOY COMPANY, entre 1972 e 1977, facturou 125 milhões de dólares em brinquedos EVEL KNIEVEL. Brinquedos, máscaras, cerveja, fantasias, lancheiras, banda desenhada,n etc... fazem parte desta grande panóplia. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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